Monde
11H32 - mercredi 5 juin 2019

Les vétérans et dirigeants mondiaux sont réunis à Portsmouth pour célébrer le « Jour J »

 

Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II et 300 vétérans donnent mercredi à Portsmouth (sud de l’Angleterre) le coup d’envoi des célébrations du 75e anniversaire du Débarquement du 6 juin 1944, étape clé de la libération de l’Europe du joug nazi.

Seront aussi présents la cheffe du gouvernement britannique Theresa May et plusieurs autres dirigeants de pays alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, dont les Premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison. La chancelière allemande Angela Merkel également est attendue.

Le président américain Donald Trump conclura à cette occasion une visite d’Etat au Royaume-Uni entamée lundi.

Lors d’une cérémonie, les chefs d’Etat ou de gouvernement assisteront à l’embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau. Des lectures de témoignages d’anciens soldats et un défilé aérien de la Royal Air Force, mêlant avions modernes et Spitfire, sont aussi au programme.

Portsmouth avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l’est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l’histoire de ce type en nombre de navires engagés.

Au soir du 6 juin 1944, plus de 150 000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10 000 furent tués, blessés ou disparus, selon les chiffres du Mémorial de Caen.

 

Honorer les héros

 

Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une déclaration pour « faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés ».

 

« Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l’Etat de droit », écrivent-ils.

« Nous réitérons aujourd’hui notre engagement envers ces valeurs communes parce qu’elles soutiennent la stabilité et la prospérité de nos nations et de nos peuples. Nous travaillerons ensemble en tant qu’alliés et amis pour défendre ces libertés chaque fois qu’elles seront menacées ».

Il s’agira de la première fois qu’un aussi grand nombre de dirigeants se réunissent au Royaume-Uni depuis les jeux Olympiques de 2012 à Londres.

« Ces commémorations seront l’occasion d’honorer ceux qui ont fait des sacrifices extraordinaires pour garantir la liberté en Europe », déclare la reine Elizabeth II dans le programme officiel. « Ils ne doivent jamais être oubliés ».

Lors de la cérémonie, à laquelle participeront 4.000 militaires et 11 navires de guerre britanniques, Theresa May lira une lettre écrite par le capitaine Norman Skinner à son épouse Gladys le 3 juin 1944.

La lettre se trouvait dans la poche du soldat britannique lorsqu’il est arrivé à Sword Beach, le 6 juin, avant être tué le lendemain.

La dirigeante assistera également à une réception avec des anciens combattants. Elle prendra part à un déjeuner avec des dirigeants du monde entier, et les appellera à faire montre d’unité.

« Alors que nous nous unissons pour rendre hommage à ceux dont la bravoure et les sacrifices sur les plages de Normandie ont marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, nous jurons de ne jamais oublier la dette que nous leur devons », doit-elle dire.

 

Trump au golf

 

Le matin du 6 juin, jeudi, le président français Emmanuel Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d’un mémorial britannique en Normandie.

Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Mme May avant sa démission vendredi.

La dirigeante a jeté l’éponge après avoir échoué à mettre en oeuvre le Brexit, initialement prévu le 29 mars, mais désormais repoussé au 31 octobre. Elle assurera la transition jusqu’à ce que son successeur soit choisi par son Parti conservateur, d’ici à la fin juillet.

Mardi, Mme May s’est entretenue avec Donald Trump, au deuxième jour de sa visite d’Etat au Royaume-Uni. Le milliardaire américain a fait miroiter un accord commercial « extraordinaire » avec Londres pour l’après-Brexit.

A l’issue de la cérémonie à Portsmouth, M. Trump doit rejoindre son complexe hôtelier dédié au golf à Doonbeg, en Irlande. Dès mardi, des drapeaux américains étaient visibles aux alentours, ainsi qu’un important dispositif de sécurité.

Le président américain sera jeudi en France pour la suite des commémorations du Débarquement.

 

Par Will EDWARDS avec Edouard GUIHAIRE à Londres – Portsmouth (Royaume-Uni) (AFP) – © 2019 AFP

 

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