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09H09 - mardi 5 juillet 2011

« Nous, le Peuple des États-Unis », tout le peuple ?

mardi 5 juillet 2011 - 09H09

 

Au lendemain de la Fête nationale américaine, retour sur un moment fondateur des États-Unis d’Amérique qui posa la question de l’esclavage. La Constitution des États-Unis est acceptée le 17 septembre 1787 par une Convention réunie à Philadelphie et appliquée à partir du 4 mars 1789 jusqu’à nos jours.

Thomas Jefferson et Alexander Hamilton en sont les deux grand artisans, même si leur mésentente est bien connue. Jefferson tout comme Hamilton, est un héritier des Lumières, en particulier de Montesquieu. Pour eux, donc, il existe une égalité de droits entre les hommes. Jefferson nuance toutefois cette égalité en fonction des races, des genres et des talents. Il souhaite légitimer l’exclusion de certaines minorités telles que les Noirs, les femmes et les Indiens du corps politique. Hamilton, au contraire, voyait les esclaves comme égaux aux blancs et était favorable à l’émancipation des Noirs. Hamilton deviendra le symbole du Nord, car en plus d’être contre l’esclavage, il poussait l’Amérique vers la commercialisation et l’urbanisation. Jefferson, au contraire défend le mode de vie rurale, possédant lui-même de très nombreux esclaves. Il soutient la Révolution Française tandis qu’Hamilton se méfie d’elle car elle impose ses idéaux dans le sang. Lorsque la Constitution est votée, l’esclavage apparaît au premier plan. Hamilton demande qu’on affranchisse tous les esclaves, Jefferson refuse, George Washington tranche en remettant la décision entre les mains de leurs successeurs. Le Sud demande alors à ce que ses esclaves soient comptés comme membres de la population, afin d’obtenir plus de délégués à la Chambre des Représentants. Le Nord rejette la demande, signalant qu’un esclave ne peut être à la fois une propriété et une personne à représenter. L’article I, Section 2 de la Constitution mit fin au conflit en créant le « Compromis des Trois Cinquièmes ». Il statue que les esclaves , sans cependant les nommer, compteront pour les taxes comme pour la représentation comme trois cinquièmes de personne…

Seule la Guerre de Sécession règlera le problème de l’égalité des hommes quelque soit leur couleur de peau.

Athénaïs Szleper

 

Photo : Alexander Hamilton (à gauche) et Thomas Jefferson (à droite)